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我们想要的,也许不是上帝所给的

2017-04-25 杰瑞·席哲 今日佳音
说起祷告,我们总习惯性的把自己目前的困境和难题一一向神陈述,并在结尾的时候说“愿主的旨意成就”。但我们心里想的却是:“主啊,请你来成就我的想法吧!”祷告时,我们求神改变周遭的环境,但是,真正的祷告的意义,却在于求神改变自己。祷告也因此成为塑造自己的最佳途径。  

 

其实,对于我们的祷告,神所给予的会远远超过我们的所求所想。这并不是指他替我们成就的事情,而是指他在我们里面所做的工。他不会按照我们的喜好改变世界,而是要按照他的美善,重新塑造我们的品格,使我们更像他的样子。圣经翻译家、作家尤金·毕德生这样说:“祷告不是为了能得到好处而使用的一个手段,祷告是用来塑造我们品格的一把锋利的工具。”

 

章伯斯深信,祷告可以使自己改变,而只有自身先改变,才有可能帮助改变周遭的世界。所有这一切,必须从改变自己开始。

 

与其说“祷告会改变事情”,还不如说“祷告会改变我,然后由我来改变事情”;这样是更贴近事实的。神让诸般的事情发生在我们的身边,使我们为着这些事情来祷告。一旦我们按照神救赎人类的心意祷告的时候,我们看问题的角度就变了。祷告的功效,并非改变外在的环境,而是改变一个人的本性。

 

改变人内在的本性是神开始做工的第一步。他之所以这样做,是因为神的本性是美善的,他完全是为了我们的好处,这一点,我们可以确信。耶稣用世上父母的比喻来说明这一点。耶稣说,世上绝大多数的父母,都非常关爱自己的孩子。如果孩子提出一个合理的要求,家长会很乐意满足他们,因为这是做父母的本性。例如:儿子若对妈妈说他想再多吃一勺土豆泥,妈妈绝对不会丢给他一块发了霉的面包;女儿若对爸爸说她需要一条新的运动裤,爸爸也绝对不会丢给她一条麻袋,敷衍了事。父母养育儿女,最基本的职责就是满足儿女的需要。只要是对儿女有益处的要求,他们会尽其所能,并且会极其乐意地履行自己的职分。

 

讲到这里,耶稣点出了这个比喻的最关键的部分,他说:“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?”(路11:13)神回答我们祷告的方式,是我们的头脑根本无法测度的。他答应我们的祷告,不是要给我们那些身外之物,而是要给我们最宝贵的一件礼物,就是他自己,他要住在我们的心里。

 

不知道耶稣的门徒听了他这个比喻之后作何感想,是吃惊呢,还是有可能略带失望。假如我是他们当中的一员的话,当时会挺失望的,因为我期待神给我的东西可不是圣灵。我会想到“世界和平”、“失丧的人得到救恩”、“成功的事工”或者“脱离恶魔的缠累”,再不就是“无比富足”之类的。但是,按照耶稣的话说,神给我们最伟大的礼物并不是这些,而是“圣灵”。圣灵要住在我们的心里,帮助我们每天活出更像神的样子,无论顺境逆境,我们都要活出他的样子。 祷告是神用来塑造我们品格的一把锋利工具 神向我们保证,会永远与我们同在,他承诺会让圣灵住在我们心里,作我们生活中随时的帮助。在《约翰福音》中,他不厌其烦地重复这一点,用最直白的语言告诉我们圣灵的事。耶稣被害的前一晚,他花了许多时间预备门徒的心。当时,每一个门徒都预感到将会有大事发生,但是他们不清楚到底是什么样的事情,总之,整个晚上空气中都充满了异样的感觉。他们希望耶稣能够继续与他们在一起,就像从前一样,最好什么都不要改变。

 

耶稣察觉到门徒心里的担忧,于是坦白地对他们说了这样的话:“然而我将真情告诉你们,我去是与你们有益的。我若不去,保惠师就不到你们这里来;我若去,就差他来。”(约16:7)耶稣对他的门徒说:圣灵的工作,就是在动荡的环境中,让他们心里有平安,让他们时时记得耶稣的教导,使世人看到自己的罪,使他们传福音大有能力。

 

耶稣承诺说:圣灵虽然不会使他们的生活变得非常容易、顺利,但会在他们的心里工作,加添给他们力量,带领他们不偏离神的道路,那将是对他们最好的。使徒保罗在给以弗所的书信中,也用非常类似的话勉励信徒。他告诫信徒们“要被圣灵充满”,因为圣灵会帮助他们建立美好的品格,结出仁爱、喜乐、和平的果子。(参弗5:18-20;加5:22-23)
 

节选自《当他沉默时》

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