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【原创】一切问题的根源,在于我们对神的无知

原创  2017-10-06 悟真 普世佳音

詹姆斯·巴刻(或译占士·巴刻,简称巴刻,James Innell Packer,简称 J. I. Packer,1926年-),是著名基督教神学家。他是加拿大英属哥伦比亚省维真学院的教授,被公认为是当代最具影响力的福音派领袖。


巴刻的著作等身。他的代表作《认识神》,对于当今教会反思并重构对神的认识有着深远的意义。



如何看待神学?

当今的世界处于一个高度注重自我的时代,基督徒也常常被囿于其中深受其害。对现代人来说,死亡、永恒、审判、灵魂的实存、今生的抉择有永存的效果等思想都属无稽之谈。很多自称为无神论的人,对神的存在不是干脆否定,就是敬而远之。另一方面,人的理性抬头,喊出“上帝已死”,高举理性和自我等等。对基督徒生活来说,推崇现代精神,无疑等于自杀。


虽然常有人说,如今的神学比从前更坚牢,完全可以应付各样的挑战。从学术上的知识和出版书籍的质量来看,这或许是真的,但从教会持守福音的真实性这一基本工作来看,神学教育仍然匮乏。


缺乏教义上的知识,灵命就不健康;但同样真确的是,用错误的目的去寻求知识,用错误的标准去衡量它,灵命也不健康。如今的神学院很多,学习神学的人也很多,但是鲜有人思考:我获得那些关于神的知识之后,要如何对待它?我是为了获得知识而追寻,还是为了真正认识神而追寻?如何把我所学的神学知识转变为实践?


事实上,所有学习神学的人都必须面对一个事实:我们若只为追寻神学知识而追寻,必定深受其害,它会使我们骄傲自负,以至鄙视那些在神学知识上看似粗浅贫乏的人。正如保罗告诉自负的哥林多人说:“知识是叫人自高自大。……若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。”(林前8:1:-2)可见,若以获得神学知识本身为目的,或者研读圣经只是为知道答案,而没有更崇高的动机,都可算是自满自足、自欺自骗。



巴刻的“认识论”

身为牧师的巴刻,看见了现今教会软弱的这一根由,是因为对神无知——无知于他的作为和与他相交的方法,于是写下了一篇篇有关神的专文,并将这些专文整理出版,即《认识神》。


如今已是91岁高龄的巴刻经历了58年的写作生涯,生平写了60本书,所出版的书也已卖出超过三百万本。《认识神》是他的代表作,这本书在加拿大和美国的影响力尤为深远,在福音派教会更是享誉四十年之久。


《认识神》于1973年出版,其言语通俗易懂,没有太过高深,没有专门的神学术语的综论,却包含着丰富的神学传承,巴刻在《认识神》中所发展的神学建基于加尔文、华菲特所传承的改革宗传统,继承着改革宗的释经传统。这是一本探讨系统神学与灵修神学相互关系的重要著作,也是二十世纪最重要的基督教书籍之一。它呼吁人本教会、世俗化的教会回归圣经,重建以神的属性、神的应许为中心的信仰生活。


巴刻将认识神的知识区分为两类:描述性和认识性的。描述性指的是理解神的位格、本性、工作,作为和存在;而认识性指的是一种关系性的知识,是与委身和信心相关的,即认识神与我们的关系。巴刻认为这种认识性的知识才是最重要的,这也是《认识神》这本书的核心。


正因巴刻的这种认识论,《认识神》在结构上也是如此安排。在书本的第一部分所阐述的内容便是“认识主(怎样认识神)”,内容包括研究神、认识神的人、认识和被认识、独一真神、神道成肉身、他要作见证。第二部分内容“看!你的神!”,讲的就是神的属性。第三部分“神若帮助我们”,讲的是神与我们的关系。



与神建立个人的关系

《认识神》是一本深入浅出、可读性高,兼具灵修性和默想性的一本书。尤其是在对神的认识论方面,巴刻见解独到。他将自己的信仰经验结合圣经基础,再结合教会,从而在认识神和知识的关系讲得非常深刻。


但另一方面,由于本书的内容原是在杂志发表的内容,最初的写作目的是传递一些零散的信息,后来才集结成书,因而从整体来看,思路框架有些弱。此外,若从教义神学、系统性方面来看这本书,《认识神》当中的神学性阐述内容还是不够的,例如三位一体、道成肉身方面。


总的来说,《认识神》充满着生命的洞见,巴刻将系统神学与灵修神学结合,已经做到极致。认识神是认识“神与我们的关系”。在这关系中,我们将自己献给神:与神建立个人的关系,神按照应许将自己赐给我们,我们也将自己交给他。




感谢著者授权“今日佳音”首发;版权归作者及“今日佳音”所有。转载请注明出处及来源



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